weinigwoorden.nl

WO I , Kaiser Wilhelm II en het strenge Pruisen

Submitted by Luuk on Fri, 07/01/2016 - 17:11

        

         

Christopher Clark is een knakker die je in de gaten moet houden. Dat is een vent die verschrikkelijk veel weet. Toegegeven, zijn boeken bestrijken ruwweg dezelfde onderwerpen, edoch, daar weet hij dan ook vreselijk veel van. Hij legt in de Iron Kingdom vlotjes uit hoe Pruisen bij toeval ontstond. Pruisen, een staat die niet geliefd was, maar wel gerespecteerd werd. Prachtig legt Clark in dat boek de tegenstrijdigheden van deze staat bloot. Streng, maar toch ook een zekere bureaucratische eerlijkheid. In een ander werk, Sleepwalkers, beschrijft Clark hoe de grote mogendheden elkaar WO I in rommelden. Elk geloof in rationeel handelende mogendheden word je in dit boek ontnomen. En de directe aanleiding tot WO I, de moord in Sarajewo op aartshertog Franz Ferdinand, was natuurlijk een bittere aangelegenheid. De manier waarop deze moord werd voorbereid en uitgevoerd leidde echter tot hilarische taferelen in Sarajewo in juni 1914. Een angstig vluchtende scherpschutter, een collega van hem die in de droge bedding van de rivier valt, een auto die de verkeerde richting uitgaat. Het is bijna slapstick.

En dan, tot slot voor mij, het boek over Keizer Wilhem II. De keizer die uiteindelijk in Doorn belandde en die zich niet direct een populaire plaats verwierf in de historie van Duitsland. En, ach dat beeld wordt dit boek van Clark niet zo aangetast. Je begrijpt iets meer over de ingewikkelde constitutionele verhoudingen bij onze oosterburen van 1871 tot 1918. Op gezette tijden verzette Wilhelm II zich tegen zijn militaire staf, maar op andere momenten was hij expressief, humeurig en zeker niet in staat een verstandige koers uit te stippelen met het oog op de langere termijn. Mijn advies zou zijn, laat Engeland deze zomer even links liggen, en lees  op een oer Duitse camping, diep in de Harz bijvoorbeeld, deze drie boeken. Het is als een trilogie detectives, alleen ken je aan het einde de dader niet. 

       

      

Main menu

You are here

weinigwoorden.nl