weinigwoorden.nl

William 'Fatty' Foulke, de keeper van 150 kilo

Submitted by Luuk on Sun, 05/22/2016 - 00:50

                                   

Het verdedigen van het doel moet vermakelijk voor het publiek zijn. Dat was de hoofdgedachte bij William Foulke. Hij deed dat met verve. Uitzonderlijk was daarbij dat hij zo'n slordige 150 kilo woog. Toch verdedigde hij zijn doel niet beroerd. Hij rende ver zijn doel uit om dreigende doorbraken vroeg in de kiem te smoren. Zijn doel naderende hoge ballen stompte hij ver, soms tot aan de middenlijn,  weer het veld in. Hij gebruikte de lat voor rek en strekoefeningen en leunde slaperig tegen de paal als de wedstrijd weinig zijn kant uit golfde. Je zou kunnen zeggen, ietwat onorthodox, maar toch langdurig van grote waarde voor zijn club Sheffield  United zo rond 1900. Hij verdedigde later nog één jaar het doel voor Chelsea op Stamford Bridge en sloot zijn loopbaan af bij Bradford City.

             

Het leven van de vroege profvoetballer is mooi samengebracht in de door Graham Phythian geschreven biografie. Ik las met verbazing over het spelschema in die jaren. Dat was moordend. Van wedstrijd naar wedstrijd per openbaar vervoer, tussen de bedrijven door, zeker voor Fatty Foulke, ergens onderweg een snack nuttigen. Hij kon van de sport leven, onderhield een klein gezin en opende na zijn voetballeven een cafe in Sheffield waar, zo bleek bij een inval door de politie, illegaal gegokt werd. Dat droeg allemaal bij aan het beeld van Fatty Foulke als de showman. Zeker geen klinisch, technische keeper die zo weinig mogelijk spectaculaire reddingen wil verrichten en door positie, anticipatie tracht het doel schoon te houden. Niets van dit alles voor onze William die zich volop in de strijd wierp, populair bij het publiek was en in latere jaren vooral door  lage schoten links en rechts van hem werd geklopt. Mooie biografie, prachtige partijdige 'sportswriting'.

Graham Phythian: Colossus, the true story of William Foulke

                                     

 

  

Main menu

You are here

weinigwoorden.nl